Athletes Looking Forward to Racing

Athletes Looking Forward to Racing

By ITU Admin on 25/04/09 at 12:01 am

Australia’s Courtney Atkinson has become a legendary figure on the Japanese island of Ishigaki as the three time winner looks forward to a tough race on Sunday afternoon.

“The conditions here are pretty brutal,” said the Aussie. “There is the heat and humidity and some strong currents in the swim, then on the bike it’s relentless with a hilly, technical course. But I love it, I wouldn’t want to be anywhere else, it’s what makes Ishigaki such a special place for me. If you come out on top here you know you’ve really been made to work and that makes it all the more rewarding.”

“Since the Olympic Games I have been training hard and really enjoying myself. I felt a huge weight off my shoulders once I came back from Beijing, and although I was looking for a medal I was very proud with how I raced, so finishing eleventh wasn’t a disaster. Now I’m in a good run of form having won five of my previous six races, but I know that I can’t take anything for granted as there are so many variables and tactics that can unfold on race day.”

Atkinson won the opening ITU World Cup of the year in Mooloolaba, Australia, last month as he utilised his trademark strong swim to instigate a breakaway on the bike, and his competitors are well aware that he could use that tactic to his advantage again. 
“Courtney is an amazing athlete and we have very different racing styles,” said 2007 under23 world champion Gregor Buchholz from Germany. “I am a good runner so I love to get off the bike at the front in a big group, whilst Courtney is a fast swimmer and then gives everything on the bike to get an advantage. I can see the field being broken up into a few small groups after the swim, so hopefully I can catch him up and we can come into transition together. You can’t afford to give him a head start.”

Another strong runner looking forward to testing himself over the Ishigaki course is USA national champion Jarrod Shoemaker.

“I have been based out of Florida for the past month so I am well acclimatised for racing here,” he said. “I always seem to race well on back to back weekends so I’m excited to be testing myself in Ishigaki before heading on to Tongyeong for the world championship race next week. The course is pretty tough and I’m not always the strongest swimmer, so it’s going to be important to have a good ride and run. My running has been going really well and I’m ready to put myself on the line come race day.”

Aside from local hero Atkinson, Japanese attention will be focussed on a strong trio of home grown talent which includes Olympic Games fifth place finisher Juri Ide, Asian champion Ai Ueda and double Ishigaki medallist Kiyomi Niwata.

“I am really happy to be back in Ishigaki,” said Niwata. “It’s my thirteenth time racing here and I love the place, the people and the food. It’s nice to be racing in Japan as I live on the Gold Coast in Australia for most of the year, so hopefully I can put on a good show for the home supporters. It’s very exciting.”
“It’s been a busy summer for me in New Zealand,” said Kiwi triathlete Nicky Samuels. “I had a strong race in Mooloolaba at the first World Cup where I finished fourth, then I raced the Continental Cup in New Plymouth before getting married and have raced since then as well, so I’ve been very busy. It’s great to be Japan before flying on to Korea next week; I’m looking forward to the race.”

Canadian duo Kathy Tremblay and Lauren Groves have also made the trip to Ishigaki to acclimatise and kick start their seasons before flying onto next weekend’s Dextro Energy Triathlon - ITU World Championship race in Tongyeong, Korea.

“After spending all winter in Montreal where it has been cold and wet, it is great to be here in Ishigaki where I had a really good race last year. After months of heavy training it’s time to let the horse out of the stable and get racing again. I can’t wait,” said Tremblay.

Groves enjoyed a fantastic 2006 season which started with a fifth place finish in Ishigaki, and she is happy to be back racing in the heat.

“I actually quite like the humidity, and this is an important race for me,” she admitted. “Whenever I toe the line at an ITU World Cup event I want to give it my all, and I feel like I’m coming off a good winter of training so I’m excited to be looking forward to starting another season. The course is really tough and although it doesn’t look like much, having to cross the bridge seven times on the bike and three times on the run really takes it out of you. You need a lot of strength, but I feel like I’m well prepared.”

El australiano Courtney Atkinson se ha convertido en toda una figura legendaria en la japonesa isla de Ishigaki. El tres veces ganador espera una dura carrera el domingo por la tarde.

Las condiciones aqu son inhumanas, dijo el australiano. Hay mucho calor y humedad, algunas corrientes fuertes en la natacin y en el ciclismo el recorrido es muy escarpado y tcnico. Pero me encanta, no quisiera estar en ningn otro sitio, es lo que la hace para m un lugar tan especial. Si quieres estar aqu entre los mejores, sabes que verdaderamente tienes que trabajar y eso hace que sea an ms gratificante.

Desde los Juegos Olmpicos he estado entrenando duro y estoy muy satisfecho conmigo mismo. Me quit un gran peso de encima tras regresar de Pekn y aunque esperaba una medalla, estoy muy orgulloso de mi carrera, por lo que terminar undcimo no fue un desastre. Ahora estoy en un buen momento de forma tras haber ganado cinco de mis seis carreras anteriores, pero s que no debo dar nada por hecho ya que hay muchas variables y tcticas que pueden darse el da de la carrera.

Atkinson, gan la primera prueba de la Copa del Mundo del ao en Mooloolaba, Australia, el mes pasado con su tradicional dura natacin para escaparse en la bicicleta y sus rivales eran conscientes de que podra volver a usar esa tctica para sacar provecho otra vez.

Courtney es un atleta increble y tenemos estilos de competicin muy diferentes, dijo el campen del mundo Sub23 de 2007 Gregor Buchholz de Alemania. Yo soy un buen corredor por lo que me gusta bajarme de la bicicleta en la cabeza del gran grupo, mientras que Courtney es un nadador rpido y luego lo da todo en la bicicleta para conseguir escaparse. Me imagino que despus de la natacin el gran grupo se divida en pequeos grupos, as que espero poder darles caza y entrar juntos en la transicin. No te puedes permitir el lujo de darle ventaja.

Otro gran corredor que va a probar su estado de forma sobre el recorrido de Ishigaki es el campen nacional estadounidense Jarrod Shoemaker.

He estado fuera de Florida durante el pasado mes, por lo que estoy bien aclimatado aqu para la carrera, dijo l. Siempre me gusta competir fines de semana consecutivos por lo que estoy entusiasmado de probarme en Ishigaki antes de ir a Tongyeong para la carrera del campeonato del mundo de la prxima semana. El recorrido es bastante exigente y no soy siempre el nadador ms fuerte, por lo que ser importante hacer una buena bicicleta y carrera a pie. He estado corriendo bastante bien y estoy preparado para ponerme en la salida el da de la carrera.

Aparte del hroe local Atkinson, la atencin japonesa estar centrada en el gran tro de talentos locales, formado por la quinta clasificada en los Juegos Olmpicos Juri Ide, la campeona asitica Ai Ueda y la doble medallista en Ishigaki Kiyomi Niwata. 

Estoy realmente contenta de volver a Ishigaki, dijo Niwata. Es mi decimotercera carrera aqu y me encanta el lugar, la gente y la comida. Es bonito competir en Japn ya que vivo la mayor parte del ao en Gold Coast, Australia, as que espero tener una buena actuacin para los seguidores locales. Es muy emocionante

He tenido un verano muy completo en Nueva Zelanda, dijo la triatleta neozelandesa Nicky Samuels. Tuve una gran carrera en Mooloolaba en la primera Copa del Mundo, en donde termin cuarta, despus corr la Copa Continental en New Plymouth antes de casarme y he corrido tambin desde entonces, por lo que he estado muy ocupada. Es maravilloso estar en Corea antes de volar a Japn la prxima semana; estoy esperando la carrera.

El do canadiense formado por Kathy Tremblay y Lauren Groves tambin ha viajado a Ishigaki para aclimatarse al inicio de sus temporadas antes de volar el prximo fin de semana a Corea para la carrera del Campeonato del Mundo de Triatln ITU Dextro Energy de Tonyeong.

Despus de pasar todo el verano en Montreal donde el tiempo ha sido fro y hmedo, es maravilloso estar aqu en Ishigaki donde hice una gran carrera el ao pasado. Tras meses de duro entrenamiento, es momento de competir de nuevo. No puedo esperar, dijo Tremblay.

Groves disfrut de una fantstica temporada en 2006 en la que comenz con un quinto puesto en Ishigaki, y est feliz de regresar a las carreras en las que hace calor.

Me gusta bastante la humedad y esta es una carrera importante para m, admiti.
Cada vez que pongo los pies en una prueba de la Copa del Mundo ITU quiero darlo todo y siento que llego de un buen invierno de entrenamiento, as que tengo ganas de comenzar una nueva temporada. El recorrido es realmente duro y aunque no me gusta mucho, hay que cruzar el puente siete veces en la bicicleta y tres veces en la carrera a pie lo que hace que tengas que dar todo de ti. Se necesita mucha fuerza, pero creo que estoy bien preparada.



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